Golden oldie: Le Range Rover

Publié dans Véhicules

2 Jul
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Golden oldie: Le Range Rover fête ses 50 ans cette semaine et il y a un nouveau modèle en édition spéciale pour célébrer un demi-siècle du premier 4x4 de luxe au monde

Le premier 4x4 de luxe au monde, le Range Rover britannique, fête ses 50 ans sur et hors route en célébrant mercredi son anniversaire en or.

Lancé en 1970, aimé de la reine et de la famille royale et porté par des clients aussi divers que les footballeurs David Beckham et Vinnie Jones, l'entrepreneur Sir Richard Branson, le comédien James Corden et les boxeurs Anthony Joshua et Mike Tyson, plus d'un million ont été vendus. quatre générations.

Pour célébrer le demi-siècle écoulé depuis les débuts du Range Rover en 1970 et marquer l'année de sa naissance, Land Rover lance également un modèle Range Rover Fifty à tirage limité qui sera limité à seulement 1970 véhicules dans le monde pour marquer l'année de son arrivée. et coûtera plus de 100 000 £.

Cet anniversaire intervient avant la vente en 2021 du prochain Range Rover de cinquième génération, dont des versions camouflées ont été photographiées lors de tests sur les routes britanniques. De n'être qu'un modèle en 1970 - une spin-off de luxe du Land Rover original de 1948 - le Range Rover lui-même a évolué au cours des 15 dernières années pour devenir une famille qui comprend désormais également le Range Rover Sport lancé en 2005, le bébé Evoque. en 2010, et en 2017, le Velar, qui tire son nom du nom de code secret original du Range Rover.

Au cours de sa vie, le Range Rover a réalisé une foule de prouesses techniques, d'endurance et d'expédition, et de premières culturelles - y compris être considéré comme une œuvre d'art quand il est devenu la première voiture à être exposée au célèbre musée du Louvre à Paris en 1971, un un an après son lancement et a été cité comme un «travail exemplaire de design industriel».

En 1972, une équipe d'expédition transaméricaine de l'armée britannique, dirigée par le major John Blashford-Snell, a conduit deux Range Rover du nord de l'Alaska jusqu'à la pointe sud de l'Argentine, traversant le tristement célèbre Darién Gap - une forêt dense et un marécage qui empêche l'accès routier. entre l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud.

Ainsi, le Range Rover est devenu le premier véhicule à traverser la longueur des Amériques lors de l'expédition de 18 000 milles qui a pris 99 jours pour couvrir 250 milles de jungle.

Lors de l'année du Jubilé de la Reine en 1977, un Range Rover a remporté la catégorie 4x4 dans le marathon Londres-Sydney, un événement exténuant de 18750 milles et le plus long rallye automobile jamais basé sur la vitesse.

Deux ans plus tard, en 1979, l'année où la Grande-Bretagne a élu sa première femme Premier ministre Margaret Thatcher, un Range Rover spécialement modifié a remporté le premier rallye Paris-Dakar, répétant à nouveau l'exploit en 1981.

L'année suivante 1982, un Range Rover à l'épreuve des balles «Popemobile» spécialement commandé fut construit pour la visite du pape Jean-Paul II au Royaume-Uni.

Lancé avec un élan royal au Salon de l'automobile de Londres en 1999, Land Rover a dévoilé un Range Rover Linley en édition limitée, inspiré par le designer de meubles et le neveu de la reine Lord Linley. Seuls 10 véhicules - alors les Range Rover les plus luxueux à ce jour - ont été produits au prix de 100 000 £ chacun.

Mais cela a également déclenché une dispute sur les membres de la famille royale qui prêtaient leurs noms à des entreprises commerciales.

Plus récemment, en 2016, un Range Rover Autobiography a remorqué le SpaceShipTwo de Virgin Galactic de Sir Richard Branson lors de sa cérémonie de révélation et de nomination au Mojave Air and Space Port, en Californie.

Et pour les VIP inquiets pour leur sécurité, pour 300000 £, vous pouvez avoir une version blindée blindée entièrement métallique du Range Rover.

Même James Bond est entré dans l'acte, avec Range Rovers apparaissant aux côtés d'Aston Martins dans divers films 007, y compris le prochain film `` No Time to Die ''.

Comment le Range Rover original est né

Les origines du luxueux mais performant Range Rover remontent au milieu des années 1960 et à l'inspiration du chef de l'ingénierie de la société automobile Rover pour les projets de nouveaux véhicules, Charles Spencer King - connu sous le nom de `` Spen '' - neveu des fondateurs de Land Rover.

L'idée de son ancêtre, le Land Rover original de 1948, avait été esquissée comme un `` gribouillis dans le sable '' de Red Wharf Bay à Anglesey, au Pays de Galles, l'année précédente par le directeur de l'ingénierie de Rover, Maurice Wilks, pour montrer à son frère Spencer, le directeur général de l'entreprise.

Ils voulaient créer une Jeep britannique utilitaire passe-partout en utilisant une surabondance d'aluminium d'après-guerre qui, contrairement à l'acier, n'était pas rationnée et qui pourrait être utilisée par les agriculteurs et les habitants de la campagne.

Deux décennies plus tard, dans le but de révolutionner le marché croissant des loisirs 4x4, King a élaboré un plan visant à combiner le confort et les capacités sur route d'une berline Rover avec les capacités hors route d'un Land Rover - créant le nouveau Range Rover.

Le développement du premier prototype avec un empattement de 100 pouces a commencé en 1967. Deux ans plus tard, lors des tests, les prototypes secrets ont été badgés avec le nom Velar dans un effort pour cacher l'identité du Range Rover. Le nom - dérivé du latin «velare» signifiant voiler ou couvrir - était composé de lettres de badges prêts à être produits pour les marques «Alvis» et «Rover».

Land Rover a déclaré: "Son mélange de capacités - croisière sur autoroute, tout-terrain et même remorquage avec style et confort - a assuré sa popularité instantanée."

Parmi ses prouesses techniques pionnières, le Range Rover était au lancement le premier SUV à disposer d'un système à 4 roues motrices permanent. En 1989, à la chute du mur de Berlin, c'était le premier 4x4 au monde à être équipé de freins antiblocage ABS.

En 1992, il est devenu le premier véhicule tout-terrain à avoir un contrôle de traction électronique et une suspension pneumatique électronique automatique - assurant la sensation de conduite raffinée pour laquelle le Range Rover est si célèbre, sur route et hors route.

En 2012, le Range Rover de dernière génération est devenu le premier SUV au monde à présenter une construction légère entièrement en aluminium, le rendant plus léger, plus solide et plus efficace.

Le directeur de la création de Land Rover, Gerry McGovern, a déclaré: `` Dans le monde des véhicules de luxe, le Range Rover s'est toujours distingué comme étant sans égal et durable. Ses sensibilités uniques et pionnières, associées à une approche d'ingénierie inégalée, sont les valeurs intrinsèques que nos clients admirent depuis que le premier de la race a été révélé en 1970. »

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