Golden oldie: Range Rover

Inlagd i fordon

2 Jul
Golden oldie: Range Rover image 1

Golden oldie: Range Rover fyller 50 år den här veckan och det finns en ny specialutgåva för att fira ett halvt sekel av världens första lyxiga 4x4

Världens första lyxiga 4x4 - Storbritanniens Range Rover - firar 50 år på och utanför vägen när det markerar sitt gyllene jubileum på onsdagen.

Lanserades 1970, älskad av drottningen och kungafamiljen och drivs av kunder så olika som fotbollsspelarna David Beckham och Vinnie Jones, entreprenören Sir Richard Branson, komikern James Corden och boxare Anthony Joshua och Mike Tyson, mer än en miljon har sålts över fyra generationer.

För att fira halva århundradet sedan Range Rover debut 1970 och markera födelseåret lanserar Land Rover också en begränsad Range Rover Fifty-modell som kommer att begränsas till bara 1 970 fordon globalt för att markera ankomståret. och kommer att prissättas över 100 000 £.

Jubileet kommer i täten fram till försäljning 2021 av nästa femte generation Range Rover, vars kamouflerade versioner har fotograferats under test på brittiska vägar. Från att bara vara en modell 1970 - en lyxig avknoppning från den ursprungliga Land Rover 1948 - har Range Rover själv utvecklats till en familj som nu också inkluderar Range Rover Sport som lanserades 2005, baby Evoque 2010, och 2017 Velar, som tar sitt namn från det ursprungliga hemliga kodnamnet för Range Rover.

Range Rover har under sin livstid uppnått en mängd tekniska, uthållighets- och expeditionsprestationer och kulturella först - inklusive att betraktas som ett konstverk när det blev den första bilen som visades på det världsberömda Louvren i Paris 1971, en år efter lanseringen och citerades som ett "exemplariskt arbete med industriell design".

1972 körde en brittisk armé Trans-America-expeditionsteam, ledd av major John Blashford-Snell, två Range Rovers från norra Alaska till den sydligaste spetsen av Argentina och korsade den ökända Darién Gap - en tät skog och träsk som förhindrar vägtillträde mellan Central- och Sydamerika.

Således blev Range Rover det första fordonet som passerade längs hela Amerika på den 18 000 mil långa expeditionen som tog 99 dagar att täcka 250 mil djungel.

Under drottningens silverjubileumsår 1977 vann en Range Rover 4x4-klassen i London-Sydney Marathon, en ansträngande 18 750 mil-tävling och den längsta hastighetsbaserade bilrally någonsin.

Två år senare 1979, det år som Storbritannien valde sin första kvinnliga premiärminister Margaret Thatcher, vann en speciellt modifierad Range Rover det inledande rallyet Paris-Dakar och upprepade prestationen igen 1981.

Året därpå byggdes en specialbeställd skottsäker "Popemobile" Range Rover för påven Johannes Paul II: s besök i Storbritannien.

Land Rover lanserades med en kunglig blomning på London Motor Show 1999 och presenterade en Range Rover Linley i Limited Edition, inspirerad av möbeldesignern och drottningens brorson Lord Linley. Endast tio fordon - då de mest lyxiga Range Rovers hittills - tillverkades till 100 000 £ vardera.

Men det gnistade också en rad över kungligheter som lånade ut sina namn till kommersiella företag.

Nyligen 2016 släp en Range Rover-självbiografi Sir Richard Bransons Virgin Galactics SpaceShipTwo vid sin avslöjande och namngivningsceremoni i Mojave Air and Space Port, Kalifornien.

Och för VIP är oroliga för deras säkerhet, för £ 300.000 kan du ha en full-metal jacked Armored Sentinel-version av Range Rover.

Till och med James Bond har börjat agera med Range Rovers som visas tillsammans med Aston Martins i olika 007-filmer, inklusive den kommande filmen "No Time to Die".

Hur den ursprungliga Range Rover framkom

Ursprunget till den lyxiga men kapabla Range Rover går tillbaka till mitten av 1960-talet och inspirationen från Rover-bilföretagets ingenjörschef för nya fordonsprojekt, Charles Spencer King - känd som 'Spen' - brorson till grundarna av Land Rover.

Idén till dess förfader, den ursprungliga Land Rover 1948, hade skissats ut som en "krångel i sanden" av Red Wharf Bay i Anglesey, Wales, året innan av Rover ingenjörschef Maurice Wilks för att visa sin bror Spencer, företagets verkställande direktör.

De ville skapa en användbar brittisk jeep var som helst, med hjälp av en glöd av aluminium efter kriget som, till skillnad från stål, inte ransonerades och som kunde användas av bönder och landsbygdsbor.

Två decennier senare, i ett försök att revolutionera den växande 4x4-fritidsmarknaden, kläckte King en plan för att kombinera komfort och vägförmåga hos en Rover salong med terrängförmågan hos en Land Rover - skapande av nya Range Rover.

Utvecklingen av den första prototypen med en 100-tums hjulbas började 1967. Två år senare under testningen märktes de hemliga prototyperna med namnet Velar i ett försök att dölja Range Rovers identitet. Namnet - härledt från det latinska 'velare' som betyder slöja eller omslag - bestod av bokstäver från produktionsfärdiga märken för 'Alvis' och 'Rover' -markerna.

Land Rover sa: "Dess blandning av förmåga - motorvägskryssning, terrängkörning och till och med bogsering i stil och komfort - säkerställde dess omedelbara popularitet."

Bland sina banbrytande tekniska bedrifter var Range Rover den första SUV som hade ett permanent fyrhjulsdrivet system. 1989, när Berlinmuren föll, var den världens första 4x4 som utrustades med ABS-låsningsfria bromsar.

1992 blev det den första terrängköraren med elektronisk dragkraftreglering och automatisk elektronisk luftfjädring - vilket säkerställer att den förfinade körkänslan Range Rover är så känd för, både på och utanför vägen.

År 2012 blev den senaste generationen Range Rover världens första SUV som har en lätt aluminiumkonstruktion som gör den lättare, starkare och effektivare.

Land Rover kreativa chef Gerry McGovern sa: ”I lyxfordonens värld har Range Rover alltid stått ifrån varandra som oöverträffad och uthållig. Dess unika och banbrytande känslor tillsammans med en oöverträffad ingenjörsteknik har varit de inneboende värdena som våra kunder har beundrat sedan rasens första avslöjades 1970. ''

Relaterade artiklar

5 Aug
F1 unveils full-scale 2022 car
F1 unveils full-scale 2022 car

The world championship’s biggest ever rules overhaul was meant to come into effect for this season but

4 May
Stirling Moss
Stirling Moss

En av de största tävlingsförarna i historien, Sir Stirling Moss, dog 90 år gammal.